Bordeaux : a-t-on enfin trouvé le tombeau de Montaigne ? – Sud Ouest

Bordeaux : a-t-on enfin trouvé le tombeau de Montaigne ? - Sud Ouest

LÉdition du soir – A-t-on enfin trouvé le tombeau de Montaigne ?

Le travail sera de longue haleine affirment les scientifiques et les responsables du Musée dAquitaine. Mais il y a de fortes chances que le tombeau retrouvé au sous-sol du musée dAquitaine à Bordeaux soit bien celui du philosophe écrivain. Les premières découvertes, révélées ce mercredi, indiquent quune boîte en plomb laissant apparaître des ossements a été découverte. Elle va être ouverte prochainement.

Une équipe constituée de scientifiques et darchéologues a ouvert le tombeau lundi pour la première fois depuis 1886 !

A lintérieur se trouve un cercueil en bois avec linscription “Michel de Montaigne” et une plaque gravée à son nom. Une fois ouvert, il a révélé lexistence dune mystérieuse boîte en plomb, un mode dinhumation caractéristique de lépoque moderne. Elle laisse apparaître des ossements, un fémur et un os du bassin. 

Fabien Robert, maire adjoint chargé de la Culture à la ville de Bordeaux, avoue lui aussi se passionner pour cette affaire qui ressemble à une véritable enquête policière. Quand jai vu toute léquipe harnachée comme dans un épisode des Experts, je me suis dit que rien nest laissé au hasard. Mais lenjeu est de taille. Sil sagit bel et bien de celui qui fut maire de la ville entre 1581 et 1585, Bordeaux fera en sorte de lui offrit une sépulture à la hauteur de son génie littéraire.

Un cylindre, probablement en plomb également, a été trouvé à côté du tombeau. Il pourrait contenir le parchemin de lacte dinhumation de Montaigne. 

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Par ailleurs, un crâne a également été découvert au niveau inférieur du tombeau, mais il “appartient potentiellement à quelquun dautre”, indique Hélène Réveillas, responsable des fouilles, archéoanthropologue au Centre darchéologie préventive de Bordeaux Métropole. La partie inférieure du tombeau va être ouverte prochainement pour le savoir. 

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“Cest comme une enquête policière, prochaine étape, ouvrir la boîte en plomb” ajoute Hélène Réveillas. Les études réalisées sur les ossements permettront notamment de déterminer lâge et le sexe de la dépouille, puis des analyses ADN seront menées pour confirmer si elle appartient bien à celui qui fut maire de Bordeaux à deux reprises de 1581 à 1585. 

Reste à trouver un.e descendant.e de la lignée directe de Michel de Montaigne pour comparer les données génétiques. “Pour linstant on ne la pas”, explique Hélène Réveillas. En tout cas, des résultats sont espérés au cours de lannée prochaine.

Les archives et la logique poussent à le croire. Mais pourtant, la mémoire sétait perdue, au gré des siècles et des déplacements du cercueil, rapporte Laurent Védrine, directeur du Musée dAquitaine. Une paléo-généticienne, des archéo-anthropologues, des historiens, mais aussi des spécialistes en ADN procèdent

Dautres indices pourraient aider les scientifiques lors des analyses des ossements : Michel de Montaigne souffrait de calculs rénaux et a eu plusieurs fractures au cours de sa vie.

Tombeau de Montaigne : les premières analyses attesteraient la présence de la dépouille de lécrivain

Si le doute subsiste, cest aussi que la dépouille de Montaigne a été déplacée à plusieurs reprises. Le philosophe meurt en 1592, et son cercueil est installé dans la chapelle du couvent des Feuillants, site devenu ensuite le lycée impérial puis le musée dAquitaine. 

Un cercueil de bois sur lequel le nom de “Montaigne” est peint en grandes lettres brunes, a été extrait en début de semaine du “tombeau présumé” de lécrivain, dans les sous-sols du musée autrefois couvent où avait été inhumé lécrivain. Le cercueil renfermait lui-même un “contenant en plomb” dans lequel ont été détectés grâce à une caméra endoscopique, un fémur, un os du bassin et, “en position isolée”, un crâne, a détaillé Hélène Réveillas, archéo-anthropologue à la Métropole de Bordeaux qui dirige les recherches.

Mais la chapelle est incendiée et les restes de Montaigne sont transportés provisoirement au cimetière de la Chartreuse à Bordeaux en 1880. Ce nest quen 1886 que les restes sont ramenés sur le site initial. Depuis, le tombeau navait jamais été ouvert. 

De nombreuses analyses devront être réalisées dans les mois qui viennent par léquipe dune quinzaine de scientifiques en charge du dossier : analyse de la structure de pierre du tombeau, étude du cercueil en bois, dun cylindre renfermant une (…)

“Sur le cercueil il y a une date, ont a limpression que cest 24.12.80, ce qui correspondrait au moment de lexhumation du cercueil dans la chapelle des Feuillants au cimetière de la Chartreuse”, indique Hélène Réveillas.

Cest un moment “historique et émouvant”, a affirmé Fabien Robert, Premier adjoint de Bordeaux dont Montaigne fut le maire de 1581 à 1585.

Un an après la redécouverte du tombeau présumé de Michel de Montaigne, dans les sous-sols du musée dAquitaine, lenquête archéologique pour déterminer si le philosophe bordelais du XVIe (1533-1592) se trouve bien à lintérieur est arrivée à mi-chemin.

Ce mercredi, Laurent Védrine, directeur du musée dAquitaine, et Hélène Réveillas, archéoanthropologue au centre darchéologie préventive de Bordeaux Métropole, ont fait le point sur les découvertes scientifiques effectuées ces derniers mois. Des investigations qui avancent suffisamment pour faire dire à Laurent Védrine que  lon est probablement en présence du corps de Michel de Montaigne. 

(…) Lire la suite sur 20minutesÀ lire aussi :Bordeaux :  Jaccuse , le film de Polanski, déprogrammé mardi à lUtopia après la mobilisation dun collectif féministeBordeaux : Comment des amateurs ont pu acquérir des œuvres dart urbain, à condition de les promener dans la rueBordeaux : Fin du blocage de luniversité Bordeaux-Montaigne ce mercredi