“Grande America” a sombré à 140 miles du port de Brest – lantenne.com

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DIRECT. “Grande America” : deux nappes de fioul ont été détectées, elles se déplacent vers lest à une vite…

Le ministre de la transition écologique vient ce jeudi à Brest pour constater le travail des secours en mer et les interventions lancées contre la marée noire.

François De Rugy, le ministre de la transition écologique est attendu ce jeudi après-midi à Brest, pour coordonner les interventions après le naufrage du Grande America et la marée noire que son carburant a commencé à provoquer. Le cargo italien a sombré mardi à 330 kilomètres à louest de la Rochelle. 

Une nappe dhydrocarbure de 10 km de long et dun km de large a été repérée mercredi, non loin du lieu du naufrage. LArgonaute, le navire anti-pollution a appareillé de Brest hier soir, il est arrivé sur la zone en fin de matinée, dans des conditions météo très difficiles.

La préfecture maritime fait aussi revenir le Sapeur, un autre bâtiment dintervention et dassistance. Tandis que lagence européenne pour la sécurité maritime va affréter dans les prochaines heures un autre navire anti-pollution. Larmateur italien du Grande America a aussi mobilisé un remorqueur, lUnion Lynx pour tenter de récupérer des déchets et conteneurs qui pourraient dériver à la surface.

Il y aura donc quatre navires engagés sur zone pour lutter contre les risques de pollution et la situation va devoir être réévaluée heure par heure. François de Rugy, le ministre de la transition écologique va se rendre à la cellule de crise mise en préfecture maritime. Il va aussi monter à bord dun bâtiment anti-pollution dans la base navale de Brest, pour faire le point sur tous ces moyens à mobiliser en cas de pollution de ce type.

Quasi toute la côte atlantique française est menacée par cette pollution aux hydrocarbures, mais sans doute encore plus les côtes de la Vendée, de la Charente-Maritime et de la Gironde. 

Une nappe dhydrocarbures se dirigeait jeudi vers les côtes françaises après le naufrage du navire italien "Grande America", qui a sombré au large de La Rochelle avec des matières dangereuses et 2.200 tonnes de fioul lourd dans ses soutes, ont annoncé les autorités.

"Au cours du vol réalisé cet après-midi au-dessus de la zone de naufrage du Grande America par lavion de patrouille maritime Atlantique 2 de la Marine nationale, une nappe dhydrocarbures a été localisée", a indiqué dans la soirée la préfecture maritime dans un communiqué.

La nappe sétendait sur une dizaine de kilomètres de long et un kilomètre de large, "à plus de 200 km des côtes".

Ces observations aériennes ont été confirmées par le BSAA (Bâtiment de soutien et dassistance affrété) VN Sapeur, maintenu sur la zone du naufrage, selon la même source. La mer y est très forte, avec des vagues de quatre à six mètres.

Le préfet maritime de lAtlantique, le vice-amiral descadre Jean-Louis Lozier, a ordonné lappareillage depuis Brest du navire spécialisé dans la lutte antipollution BSAA Argonaute. Il est attendu sur zone jeudi matin, a précisé la préfecture maritime, indiquant avoir également sollicité le concours des moyens de lutte antipollution de lAgence européenne pour la sécurité maritime (EMSA).

"Selon nos prévisions, des fragments pourraient atteindre certaines zones des côtes de Nouvelle-Aquitaine dici dimanche ou lundi, du fait dune météo particulièrement défavorable, qui risque par ailleurs de rendre plus délicates les opérations de dépollution en mer", a déclaré dans un communiqué dans la nuit le ministre de lEcologie, François de Rugy.

La France va notamment déployer en mer quatre "navires dédiés aux opérations de lutte anti-pollution" et prépare un plan de "dépollution sur terre", a indiqué le ministre.

Auparavant, dans laprès-midi, le préfet maritime a annoncé lors dune conférence de presse à Brest que le navire transportait "365 conteneurs, dont 45 répertoriés comme contenant des matières dangereuses et un peu plus de 2.000 véhicules". Il a ajouté que les soutes du navire contenaient quelque 2.200 tonnes de fioul lourd, principale source de préoccupation selon lui, estimant que la façade entre la Charente-Maritime et la Gironde risquait dêtre touchée par une pollution "dans plusieurs jours".

Le préfet a une nouvelle fois mis en demeure mercredi matin larmateur, Grimaldi Group, de "mettre fin au danger pour la navigation et lenvironnement marin représenté par les conteneurs et autres éléments à la dérive" et de "traiter les éventuelles pollutions maritimes".

Le navire a sombré mardi après-midi à 333 kilomètres à louest de La Rochelle par 4.600 mètres de fond, ce qui risque de rendre compliquées les éventuelles opérations de pompage.

Dans la nuit de dimanche à lundi, les 27 occupants du navire (26 membres déquipage et un passager) avaient été secourus par une mer démontée et alors que le bâtiment subissait un violent incendie. Ils sont sains et saufs.

Concernant les conteneurs renfermant les matières dangereuses, M. Lozier a rapporté avoir reçu de larmateur "un inventaire complet" de leur contenu, dont une centaine de tonnes dacide chlorhydrique et quelque 70 tonnes dacide sulfurique.

Léventuelle pollution qui pourrait être causée par ces produits "serait très localisée", a estimé le vice-amiral descadre. "La dilution dans lespace océanique nentraînerait pas de conséquences graves pour lenvironnement", a-t-il ajouté, soulignant quune grande partie de ces produits avaient vraisemblablement déjà brûlé. 

Le "Grande America", navire hybride entre un roulier et un porte-conteneurs, dune longueur de 214 mètres, venait de Hambourg (Allemagne) et devait se rendre à Casablanca (Maroc) quand il a été touché par un incendie dimanche soir.

"Pour linstant, je nai aucune idée des raisons pour lesquelles lincendie sest déclaré", a indiqué le préfet maritime. Il a été informé dun incendie dans le garage puis dun feu dans un conteneur.

Le navire transportait des conteneurs en pontée et des véhicules dans ses ponts-garages. "Une quarantaine de conteneurs sont tombés à la mer avant le naufrage. La plupart dentre eux ont été fortement endommagés par lincendie et ont vraisemblablement coulé", a précisé M. Lozier.

Lassociation Robin des Bois entend porter plainte pour pollution et abandon de déchets auprès du tribunal de grande instance de Brest. "2.000 véhicules, cest une casse automobile au fond de la mer représentant des centaines de tonnes de matières toxiques dans une zone très riche en poissons, plancton et mammifères marins", sest insurgé auprès de lAFP Jacky Bonnemains, porte-parole de lONG, disant craindre aussi une éventuelle pollution du littoral.

Le procureur de la République a ouvert une enquête, et larmateur a été mis en demeure de "prendre toutes les mesures nécessaires pour concourir à la lutte contre les pollutions", précise par ailleurs M. de Rugy dans son communiqué.