: Challenge européen: La Rochelle et Clermont ont tout bon – La Voix du Nord

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Résultat et résumé Clermont – Northampton, match en direct – Challenge européen 2018-2019, . (Dimanche 31 mars 2019)

A 25-3 à la pause, la messe semblait dite… Sauf que lASM a laissé les fondamentaux du jeu au vestiaire et a perdu la maîtrise du match. Les Anglais en ont profité pour revenir, en cinq minutes, de 37-10 à 37-31 (61e-66e). De quoi se faire peur, dautant que Franck Azéma avait déjà procédé à de nombreux changements pour ménager certains cadres… Finalement, sans forcément maîtriser davantage, au jeu du je marque, tu marques , Clermont est sorti vainqueur sur un score improbable : 61-38, huit essais à cinq !

Voilà lASM au rendez-vous des demi-finales. Ce sera au Michelin, le week-end des 19, 20, 21 avril face à Harlequins.

Dans son antre surchauffée et après un magnifique hommage à lun de ses plus grands présidents, René Fontès, décédé cette semaine, Clermont a sorti le grand jeu face à lautre équipe la plus prolifique cette saison en Challenge Cup. Malgré une mêlée et une touche à lagonie, Northampton a beaucoup tenu le ballon en première période mais a également buté sur la solide défense auvergnate. Intraitable, les Clermontois ont encore compté sur la grosse présence de Peceli Yato et Fritz Lee en défense (12 et 14 plaquages) et au sol pour offrir de bons ballons de récupération à ses trois-quarts, Penaud et Betham en tête qui se sont offerts chacun un triplé ce dimanche soir.

CLERMONT-FERRAND (Stade Michelin). LASM bat Northampton 61-38 (mi-temps : 22-3 pour Clermont). Temps chaud. Arbitre : M. Clancy (Irlande). 15.399 spectateurs.

Comme lors de la phase de poule de Challenge Cup, Clermont et Northampton ont réalisé un quart de finale complètement dingue à Marcel-Michelin. LASM semblait maîtriser la partie à la pause avec trois essais inscrits (Betham, Penaud et de pénalité) et un score déjà large de 22-3. Mais le deuxième acte a été un festival dessai avec dabord un gros retour des Saints ponctué par cinq essais anglais (Tuala, Burrell, Mitchell, Hutchinson et Moon) mais aussi cinq nouvelles réalisations auvergnates (Nanai-Williams, doublés de Penaud et Betham) qui ont scellé cette qualification en demi-finale des joueurs de Franck Azéma (61-38). Ils recevront les Harlequins en Auvergne.

Les points. Clermont : 8 essais de Betham (20e, 49e, 77e), Penaud (26e, 58e, 76e), de pénalité (28e), Nanai-Williams (72e) ; 3 pénalités (1e, 43e) de Parra et Laidlaw (70e) et 5 transformations de Parra (26e) et Laidlaw (58e, 72e, 76e, 77e). 

Les joueurs de Franck Azéma simpose donc une troisième fois cette saison face à Northampton (61-38) au terme dune partie à 13 essais et avec presque 100 points marqués. Si cette demi-finale a été logiquement acquise par les Clermontois avec de belles garanties dans tous les secteurs du jeu, le relâchement du deuxième acte sera à surveiller au moment de recevoir les Harlequins dans le dernier carré de Challenge Cup. Avant cela, il y aura deux journées de Top 14 à bien négocier contre deux autres sérieux clients : le Racing 92 et le Stade Toulousain.

Northampton : 5 essais de Tuala (56e, 64e), Burrell (62e), Hutchinson (65e), Moon (79e), 1 pénalité  (10e) de Biggar et 5 transformations de (56e, 62e, 64e, 66e, 79e) de Hutchinson.

LASM a globalement maîtrisé son match mais sest aussi fait peur à lheure de jeu avec un gros passage à vide. En moins de dix minutes, les Saints ont planté pas moins de trois essais réduisant lécart de 27 à 6 points davance pour Clermont (37-10 à la 58e puis 37-31 à la 66e). Stupeur et sifflets en tribune, “gloups” sur le banc auvergnat, mais cela na duré que cinq minutes avant que la machine ne se remette en route pour un finish en trombe avec quatre nouveaux essais dont trois pour Clermont.

Évolution du score. 3-0 (Clermont), 3-3, 8-3, 15-3, 22-3 (m-t); 25-3, 30-3, 30-10, 37-10, 37-17, 37-24, 37-31, 40-31, 47-31, 54-31, 61-31, 61-38.

Mais malgré cette démonstration de force, les Saints ont su amener un peu de suspense en deuxième période avec un gros retour en force.

Clermont. Nanai-Williams (Tuicuvu, 77e) ; Penaud, Betham, Naqalevu (Grosso, 65e) Raka; Lopez, Parra (Cap, Laidlaw, 58e) ; Iturria (Lapandry, 58e), Lee, Yato ; Jedrasiak, Timani ; Slimani (Simutoga, 58e), Kayser (Ulugia, 58e), Falgoux (Kakabadze, 72e). Ent : Azéma, Goutta, Bès, Sadourny.

Le trou dair clermontoisIls étaient prévenus et pourtant… Déjà opposés à Northampton en phase de poule (48-40), les Jaunards ont de nouveau fait preuve dun relâchement coupable à lheure de jeu, encaissant 3 essais en 5 minutes (37-31). Etonnants de fébrilité, les coéquipiers de Morgan Parra ont attendu la 71e pour refaire surface, reprenant leur festival offensif. Un relâchement coupable, qui aurait pu être plus sévèrement puni par des Saints décomplexés. Il aura ainsi fallu quelques sifflets du Michelin pour réveiller des Arvernes visiblement la tête déjà tournée vers le Racing (le 7 avril prochain).

Northampton. Furbank ; Collins, Hutchinson, Francis (Burrell, 54e), Naiyaravoro ; Biggar (Tuala, 54e), Reinach (Mitchell, 49e) ; Ludlam (Brüssow, 54e), Harrison, Lawes (Gibson, 46e) ; Moon, Ratuniyarawa ; Hill (Van Wyk, 49e), Fish (Marshall, 36e), Waller (cap, Franks, 49e). Ent : Boyd, Dickens, Dowson, Vesty.

Au terme dun match complètement dingue, Clermont se qualifie pour les demi-finales du Challenge européen grâce à sa victoire face à Northampton (61-38). 99 points ont été inscrits, 13 essais dont 8 de lASM. Penaud et Betham se sont offert un triplé.

Essai de Moon ! Il ny a carrément plus aucune défense des deux côtés. Sur le renvoi qui suit, Moon profite dun travail collectif pour passer la ligne et marquer juste à droite des perches.

Nanaï-Williams le travailleur de lombreIl na pas les trois essais de son coéquipier australien Peter Betham, mais il sest lui aussi illustré. Très important en première période, Nanaï-Williams a multiplié les excellents jeux au pied en phase défensive (24e, 30e), alors que Clermont était sous pression. Bien présent aussi devant, il est à lorigine du 4ème essai clermontois (48e). Il est finalement récompensé pour lensemble de son œuvre, au cœur du festival offensif des Jaunards (72e).

Transformation de Laidlaw ! Le demi de mêlée rajoute 2 points sans difficulté face aux perches à 10 mètres. (61-31)

Des défenses en vacancesSi les attaquants se sont régalés dans cette rencontre, il ne fallait pas sintéresser à laspect défensif ce dimanche. Car la deuxième période a été le théâtre de surprenants errements dans le secteur de la défense. Plaquages manqués, zones désertées, rideaux désorganisés, la passivité était de mise dans le second acte et cela sest vu…  Seule la victoire est belle , dira-t-on.

Essai de Betham ! Sur le renvoi, une mésentente entre deux joueurs anglais se paie cash. Betham réceptionne le ballon puis se rue à lessai entre les perches.

Penaud voit tripleA 22 ans, il est déjà lun des indéboulonnables de lASM. Attaquant hors-pair, le centre polyvalent a encore fait des ravages ce dimanche, inscrivant un triplé et participant régulièrement aux offensives clermontoises. Symbole de son très bon match, le deuxième essai (57e) inscrit par linternational tricolore (11 sélections), où il bat quatre défenseurs avant daplatir en soliste.

Essai de Penaud ! Lailier international dynamite la défense adverse et soffre le triplé en séchappant sur la droite au milieu du terrain.

Transformation de Laidlaw ! A droite à 22 mètres, lEcossais permet à Clermont de reprendre 16 points davance. Marcel-Michelin respire et chante à nouveau. (47-31).

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