Rugby – Ce quil faut retenir du match ASM – Northampton – La Montagne

Rugby - Ce qu\il faut retenir du match ASM - Northampton - La Montagne

Challenge Cup – Une pluie dessais à Clermont

Clermont était pourtant prévenu. En janvier dernier, lors de son dernier affrontement avec Northampton en phase de poules, lASM navait pas su mettre le curseur de lintensité dans les duels suffisamment haut et avait gagné péniblement un match totalement débridé où il navait pas maîtrisé grand-chose (48-40). Rebelote durant le match de ce dimanche ! Ou plus exactement en seconde période, car en première, les hommes de Franck Azéma ont étouffé les Saints dans le combat et ont su exploiter leurs erreurs pour marquer trois essais sur des ballons de récupération.

A 25-3 à la pause, la messe semblait dite… Sauf que lASM a laissé les fondamentaux du jeu au vestiaire et a perdu la maîtrise du match. Les Anglais en ont profité pour revenir, en cinq minutes, de 37-10 à 37-31 (61e-66e). De quoi se faire peur, dautant que Franck Azéma avait déjà procédé à de nombreux changements pour ménager certains cadres… Finalement, sans forcément maîtriser davantage, au jeu du je marque, tu marques , Clermont est sorti vainqueur sur un score improbable : 61-38, huit essais à cinq !

Voilà lASM au rendez-vous des demi-finales. Ce sera au Michelin, le week-end des 19, 20, 21 avril face à Harlequins.

Décidément, Clermont et Northampton sont assez peu respectueux du matériel ! Deux mois et demi après avoir déjà malmené le tableau daffichage du stade Michelin avec le score fleuve de la dernière journée de phase de poules (48-40), ils ont remis ça en explosant à nouveau les compteurs. Laxistes en défense mais opportunistes en attaque, les deux équipes ont offert un spectacle rare avec rien de moins que 99 points et 13 essais inscrits. Un score quon nest pas prêt de revoir de sitôt pour un match de ce niveau.

CLERMONT-FERRAND (Stade Michelin). LASM bat Northampton 61-38 (mi-temps : 22-3 pour Clermont). Temps chaud. Arbitre : M. Clancy (Irlande). 15.399 spectateurs.

Les points. Clermont : 8 essais de Betham (20e, 49e, 77e), Penaud (26e, 58e, 76e), de pénalité (28e), Nanai-Williams (72e) ; 3 pénalités (1e, 43e) de Parra et Laidlaw (70e) et 5 transformations de Parra (26e) et Laidlaw (58e, 72e, 76e, 77e). 

Northampton : 5 essais de Tuala (56e, 64e), Burrell (62e), Hutchinson (65e), Moon (79e), 1 pénalité  (10e) de Biggar et 5 transformations de (56e, 62e, 64e, 66e, 79e) de Hutchinson.

Évolution du score. 3-0 (Clermont), 3-3, 8-3, 15-3, 22-3 (m-t); 25-3, 30-3, 30-10, 37-10, 37-17, 37-24, 37-31, 40-31, 47-31, 54-31, 61-31, 61-38.

Clermont. Nanai-Williams (Tuicuvu, 77e) ; Penaud, Betham, Naqalevu (Grosso, 65e) Raka; Lopez, Parra (Cap, Laidlaw, 58e) ; Iturria (Lapandry, 58e), Lee, Yato ; Jedrasiak, Timani ; Slimani (Simutoga, 58e), Kayser (Ulugia, 58e), Falgoux (Kakabadze, 72e). Ent : Azéma, Goutta, Bès, Sadourny.

Northampton. Furbank ; Collins, Hutchinson, Francis (Burrell, 54e), Naiyaravoro ; Biggar (Tuala, 54e), Reinach (Mitchell, 49e) ; Ludlam (Brüssow, 54e), Harrison, Lawes (Gibson, 46e) ; Moon, Ratuniyarawa ; Hill (Van Wyk, 49e), Fish (Marshall, 36e), Waller (cap, Franks, 49e). Ent : Boyd, Dickens, Dowson, Vesty.

Comme lors de la phase de poule de Challenge Cup, Clermont et Northampton ont réalisé un quart de finale complètement dingue à Marcel-Michelin. LASM semblait maîtriser la partie à la pause avec trois essais inscrits (Betham, Penaud et de pénalité) et un score déjà large de 22-3. Mais le deuxième acte a été un festival dessai avec dabord un gros retour des Saints ponctué par cinq essais anglais (Tuala, Burrell, Mitchell, Hutchinson et Moon) mais aussi cinq nouvelles réalisations auvergnates (Nanai-Williams, doublés de Penaud et Betham) qui ont scellé cette qualification en demi-finale des joueurs de Franck Azéma (61-38). Ils recevront les Harlequins en Auvergne.

Dans son antre surchauffée et après un magnifique hommage à lun de ses plus grands présidents, René Fontès, décédé cette semaine, Clermont a sorti le grand jeu face à lautre équipe la plus prolifique cette saison en Challenge Cup. Malgré une mêlée et une touche à lagonie, Northampton a beaucoup tenu le ballon en première période mais a également buté sur la solide défense auvergnate. Intraitable, les Clermontois ont encore compté sur la grosse présence de Peceli Yato et Fritz Lee en défense (12 et 14 plaquages) et au sol pour offrir de bons ballons de récupération à ses trois-quarts, Penaud et Betham en tête qui se sont offerts chacun un triplé ce dimanche soir.

Mais malgré cette démonstration de force, les Saints ont su amener un peu de suspense en deuxième période avec un gros retour en force.

LASM a globalement maîtrisé son match mais sest aussi fait peur à lheure de jeu avec un gros passage à vide. En moins de dix minutes, les Saints ont planté pas moins de trois essais réduisant lécart de 27 à 6 points davance pour Clermont (37-10 à la 58e puis 37-31 à la 66e). Stupeur et sifflets en tribune, “gloups” sur le banc auvergnat, mais cela na duré que cinq minutes avant que la machine ne se remette en route pour un finish en trombe avec quatre nouveaux essais dont trois pour Clermont.

Les joueurs de Franck Azéma simpose donc une troisième fois cette saison face à Northampton (61-38) au terme dune partie à 13 essais et avec presque 100 points marqués. Si cette demi-finale a été logiquement acquise par les Clermontois avec de belles garanties dans tous les secteurs du jeu, le relâchement du deuxième acte sera à surveiller au moment de recevoir les Harlequins dans le dernier carré de Challenge Cup. Avant cela, il y aura deux journées de Top 14 à bien négocier contre deux autres sérieux clients : le Racing 92 et le Stade Toulousain.