Depuis Le Havre, revivez le départ de la 14e édition de la Transat Jacques Vabre – Normandie Actu

Depuis Le Havre, revivez le départ de la 14e édition de la Transat Jacques Vabre - Normandie Actu

Transat Jacques Vabre : Pierrick Letouzé, un bizuth prêt à tout casser

Vous vous sentez marin dans l’âme, et vous avez toujours rêvé de participer à la Transat Jacques Vabre ? C’est encore possible de vous inscrire, mais faites vite, parce que le grand départ sera donné dimanche 27 octobre 2019 à 13h15. En plus des 118 skippers qui partiront au large du Havre, 65 600 concurrents seront au départ de la Virtual Regatta, un jeu vidéo en ligne de simulation de navigation de voile et de régate.

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« En Multi50, il y a 28 500 inscrits, en Classe 40 : 16 500 et pour la catégorie Imoca : 28 300. » Thomas fait partie de ces fans de voile et de jeu qui, à défaut d’avoir le niveau « et aussi le budget », sourit-il, prendront le départ de la Transat Jacques Vabre, façon Virtual Regatta. 

DIRECT. Voir ou revoir le départ de la Transat Jacques Vabre 2019 depuis Le Havre

À 20 ans, Thomas a déjà de très nombreuses courses derrière lui via Virtual Regatta. 

J’ai commencé en 2011. Je fais de la voile dans le club de Vernon (Eure) et je suis passionné de jeu : Virtual Regatta combine les deux, explique celui qui sur le village a passé de nombreuses heures à proposer des démonstrations gratuites aux visiteurs de la Transat Jacques Vabre. 

Cest une belle collection de poissons que le public est invité à reconstituer sur un grand panneau, à quelques mètres des bateaux amarrés au Havre. Cette Fresque conçue par lartiste havrais Teuthis appuie la campagne de signature de “lappel pour lOcéan, bien commun de lhumanité”.  

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« Ce jeu est très réaliste, explique le passionné. Si vous faites la course offshore, vous êtes en temps réel, vous pouvez être au coude-à-coude avec les skippers de la Transat, vous avez les mêmes conditions de navigation qu’eux… tout en restant confortablement installé sur votre canapé, c’est vrai. »  La course devrait durer une bonne douzaine de jours pour la catégorie Imoca, comment gérer alors études ou travail ?

C’est complètement possible. Effectivement vous avez du mal à faire une autre activité en même temps, mais moi je continue de travailler et j’ai mon portable pas loin, pour suivre mon bateau. Bon, j’avoue, ça rend accro quand même. 

ImocaAvec 29 bateaux au départ, cest la catégorie la plus représentée au départ de la Transat Jacques Vabre. Et cest sans doute celle qui sera la plus suivie, à un an du départ du Vendée Globe. Les candidats à la victoire ne manquent pas, mais lun dentre eux semble se détacher : Jérémie Beyou, sur Charal. Associé à Christopher Pratt, le Finistérien a un temps davance en termes de préparation et de fiabilisation de son monocoque Imoca.

REPORTAGE. Lau revoir du Havre à la Transat Jacques-Vabre

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Video: Transat Jacques Vabre – feu dartifice la veille du départ

Alors pour ceux qui auraient un peu moins de temps à passer autour d’un bateau, il existe encore une solution : « La course inshore : ça dure environ 10 minutes, vous êtes contre douze concurrents qui peuvent prendre le départ du monde entier également et à bord de votre bateau, et vous devez passer des bouées ; c’est moins prenant côté temps, mais le jeu reste passionnant et on apprend beaucoup et vite sur la voile. » 

Il y a deux ans, Thomas avait terminé 4 735e sur 90 000 engagés sur la Transat Jacques Vabre… Bonne chance aux skippers de l’édition 2019 sur l’eau ou dans un canapé ! 

Pour sen rendre compte, il faut prendre un peu de hauteur, au cap de la Hève. Un spot qui offre une vue privilégiée pour suivre, tous les deux ans, le coup denvoi de la Jacques-Vabre. Un mur humain se dresse au sommet des falaises. À limage dEmmanuel, un passionné de voile venu des Côtes-dArmor avec sa paire de jumelles, des spectateurs sont venus de loin.  Je ne viens pas à tous les départs mais je suis toutes les courses , sourit-il.

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Video: Transat Jacques Vabre – il a dépanné la plupart des Team de Course avant le départ

Transat Jacques Vabre: le parcours de la course vu par Cédric Château, Havrais au départ

Avec Simon Kervarrec, le jeune Cherbourgeois, Pierrick Letouzé va découvrir la Transat Jacques-Vabre sur le Class40 E. Leclerc.

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Pierrick Letouzé a eu le pied marin dès sa plus tendre enfance. Son papa était skipper et convoyait des voiliers. « A 12 ans, il me laissait la barre », se rappelle celui qui a acheté son premier bateau à l’âge de 15 ans. Avec les régates du Yacht-Club, le Cherbourgeois se fait la main et est logiquement repéré. Les bons résultats suivent assez vite avec une 3e place sur la Normandie Cup et une 13e sur le National J80. A Cherbourg, en septembre 2018, il a également obtenu le titre de vice-champion du monde universitaire. Cet été, il a participé au Tour de France à la voile (15e) avant de se lancer dans ce pari fou de la Transat Jacques-Vabre.

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Chacun de leur côté, Pierrick Letouzé (21 ans) et Simon Kervarrec (20 ans) rêvaient secrètement un jour de pouvoir rallier le continent américain à bord d’un voilier de course. À la fin d’une régate universitaire en rade de Cherbourg, les deux garçons se retrouvent au bar pour refaire le match. Après quelques heures, les discussions divaguent et c’est à ce moment-là que Simon lance l’idée à Pierrick de prendre le départ de la plus célèbre des transats en double. Après quelques mois de recherches de fonds fructueuses (un budget de 200 000 euros), ils seront sur la ligne de départ aujourd’hui au Havre.

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Même si pour son âge il détient un palmarès somme toute convenable, Pierrick Letouzé va néanmoins découvrir un autre monde en se lançant dans cette Transat. « J’ai énormément de motivation », confie-t-il même s’il sait que « la course va durer environ 25 jours » et qu’il « va falloir gérer la fatigue et le bateau. » C’est en tout cas un premier tremplin idéal vers la course au large, dont il rêve d’en faire son métier pour les années à venir.

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