Fed cup: Kristina Mladenovic apporte le premier point à la France – Tennis – Fed Cup – LÉquipe.fr

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Un troisième sacre pour les Bleues ? – Fil Info – Fed Cup – Tennis

Avant la réforme de la compétition lannée prochaine, la France a loccasion de décrocher ce week-end face à lAustralie un troisième titre en Fed Cup. Retour sur lhistorique en finale des Françaises. 

Tout au lonng de lannée, espiègle et déterminée, Ashleigh Barty (23 ans) sest amusée à dépoussiérer lhistoire du tennis australien. En remportant le ­premier sacre australien à ­Roland-Garros depuis 1973, en terminant lannée à la place de numéro un mondiale et en succédant à Evonne Cawley Goolagong (1976), son idole, en décrochant début novembre après son succès au Masters à Shenzhen le plus gros chèque de lhistoire du tennis (féminin et masculin) : 4,42 millions de dollars de gains.  Il reste un week-end pour que cette saison soit parfaite. Cette finale de Fed Cup est quelque chose que jattends depuis longtemps. Léquipe a maintenant deux ou trois ans ­dexpérience. Cela a demandé beaucoup de travail et réclamé beaucoup de patience à Alicia Molik (la capitaine australienne) , résume avec humilité la pierre an­gulaire de léquipe australienne. Barty a remporté ses 14 derniers matches en Fed Cup (dont 5 doubles). Sa der­nière défaite en simple remonte au quart de finale perdu contre lUkrainienne Elina Svitolina, en février 2017.

Fed Cup : La quête de la nouvelle reine Ashleigh Barty

Cela ressemble à une année qui ne sest jamais arrêtée, comme dans un cirque. Avec plus de hauts que de bas. Une année folle. 

En 2019 (56 victoires et 12 défaites ; 4 tournois victorieux en 6 finales ; 11,3 millions de dollars de gains sur le circuit), Ashleigh Barty a remporté des titres sur toutes les surfaces (dur en extérieur et intérieur, sur herbe et terre battue), battu 12 joueuses du Top 10 (en 18 face-à-face). Sinscrivant comme la seule joueuse à atteindre la deuxième semaine des quatre tournois du Grand Chelem.  Cest étrange, na-t-elle pas hésité à résumer au sujet de cette saison scintillante comme un conte de fées. Cela ressemble à une année qui ne sest jamais arrêtée, comme dans un cirque. Avec plus de hauts que de bas. Une année folle.  La finale de Perth déroule ses promesses dépilogue festif :  Jouer devant mes amis et ma famille, représenter lAustralie, porter le vert et or, il ny a vraiment rien de mieux. Cela va être un moment spécial de ma vie. Un talent rare En octobre 2018, dans un classement établi par le New York Times, lAustralienne se distinguait déjà aux yeux des spécialistes avec le meilleur revers et le meilleur jeu au filet. Ne manquait plus que lépanouissement au plus haut niveau.

Cette finale sur la côte occidentale australienne est la dernière avant que la Fed Cup, à linstar de la Coupe Davis depuis cette année, remise ses rencontres à domicile ou à lextérieur et ses trois week-ends de compétition au long de lannée pour se concentrer autour dune phase finale dune semaine réunissant douze équipes dès 2020, au printemps à Budapest.

Greg Baum a écrit dans le quotidien australien The Age :  Barty a, cette année, gagné une flopée de récompenses, intégré le désiré Hall of Fame australien et est devenue la personnalité australienne la plus recherchée sur Google. Pour avoir un indice de lessence de Barty, regardez-la jouer au cricket lors de son échauffement avant la finale du Masters. Barty est un garçon manqué qui préférait le hockey au basket-ball parce que cétait pratiqué avec des bouts de bois, avant quelle trouve une raquette et une balle à la maison et ce qui ressemblait à une porte de garage.

Après avoir battu la Bulgarie en avril, Alizé Cornet, Fiona Ferro, Caroline Garcia, Kristina Mladenovic et Pauline Parmentier, menées par Julien Benneteau, se heurtent à l’Australie en finale de la Fed Cup 2019. L’OZ, avec notamment la première joueuse mondiale Ashleigh Barty, tenante du titre de Roland Garros, est parvenue à se qualifier en éliminant la Biélorussie, finaliste il y a deux ans. Le pays, dominateur aux aurores de la coupe dans les années 1960 et 1970, vivra une finale qu’elle n’a plus vécu depuis 1993, pour tenter de décrocher un sacre qu’elle n’a pas obtenu depuis 1974. LÉquipe de France jouera elle sa sixième finale après celle de 2016, et vise un troisième sacre alors que le dernier remonte à 2003.

 Je me trouve dans une situation unique, conclut Ashleigh Barty. Cest incroyablement effrayant mais excitant.

Comme des millions denfants, elle aimait la joie simple et éternelle de frapper. Elle avait 5 ans… Barty avait et a un talent rare. Tôt, elle a gagné contre des enfants plus âgés, des adultes, Wimbledon chez les juniors et enfin sur le circuit. Son talent est devenu art et le monde sest offert à elle. Elle qui était à 14 ans surnommée la nouvelle Goolagong.  Ce quelle est devenue, moins de dix ans plus tard, après avoir en 2014 effectué une parenthèse de deux ans pour jouer au cricket, disputant même quelques rencontres professionnelles. Ashleigh Barty a des atouts pour durer. Revers slicé et intelligence tactique, elle joue sur la variété ( Un peu comme un puzzle ou un jeu déchecs , expliquait-elle à Roland-Garros) pour désarçonner ses rivales. Pour célébrer son succès au Masters, Vegemite, une marque de vitamines, a sorti une édition limitée dun bocal  Bartymite  à son effigie.

Fed Cup 2019 : La finale à suivre sur beIN SPORTS et France 3

Une discrète posée en pleine lumière. Une personnalité solide bien décidée à ne pas se laisser éblouir.  Elle apprend vite et est mesurée sur et hors du court et je suis certaine quelle sera capable de supporter la pression attachée à la finale , assure la capitaine australienne.  Je me trouve dans une situation unique, conclut Ashleigh Barty. Cest incroyablement effrayant mais excitant. Jai travaillé toute ma vie pour essayer datteindre ce point et dire ce que lon ressent. Chaque jour apporte de nouveaux challenges… 

“Allez battre les Australiennes chez elles, pour le dernier gros truc de lannée, cest possible”, veut croire le capitaine Julien Benneteau. La chaleur pourrait également jouer un rôle important: “On va se préparer au mieux, on a fait le maximum en termes dhydratation, dalimentation, de sommeil. La bonne routine pour être performantes”, a promis de son côté Kristina Mladenovic. LAustralie et la France disputent leur septième face-à-face dans la compétition. LAustralie mène 5-1. La France a remporté la dernière confrontation en 2000 alors que le dernier succès des Aussies remonte à 1971. Les Australienne ont perdu leurs huit dernières finales depuis 1974. Un motif despoir supplémentaire.