Retour en France des corps des soldats tués au Mali avant un hommage national – Les Échos

Retour en France des corps des soldats tués au Mali avant un hommage national - Les Échos

Mali : lhommage de la nation | LCI

Un hommage doit leur être rendu lundi 2 décembre aux Invalides. Ils sont morts le 25 novembre dans la collision de deux hélicoptères lors dune opération contre des jihadistes au Sahel.

Les corps des 13 militaires tués dans la collision de deux hélicoptères lors dune opération contre des jihadistes lundi au Mali sont arrivés en France, a annoncé dimanche létat-major des armées.

"Les corps sont en France", a déclaré à lAFP le porte-parole de létat-major, Frédéric Barbry, sans autres précisions, en soulignant que lheure était au "temps des familles" avant lhommage national qui leur sera rendu lundi aux Invalides à Paris.

Toute la semaine, le gouvernement français a répété que laction militaire antijihadiste de la France, engagée dans la région depuis 2013, était “indispensable” et nécessaire à la sécurité non seulement de la zone, mais aussi de lEurope. Le combat de la France au Sahel “relève du temps long”, a réitéré dimanche la ministre des Armées Florence Parly dans un entretien au JDD.

Leurs compagnons darmes au Mali leur ont rendu un dernier hommage sur la base de Gao, avant que le gros porteur transportant les 13 cercueils ne décolle pour la France.

"Gao, dernier adieu à nos camarades, morts pour la France au Mali", a twitté létat-major des armées, dans un message accompagné dune photo montrant la cérémonie de levée des corps, au coucher du soleil.

Sept appartenaient au 5e régiment d’hélicoptères de combat de Pau (sud-ouest), quatre au 4e régiment de chasseurs de Gap (sud-est), un au 93e régiment d’artillerie de montagne de Varces (sud-est) et un au 2e Régiment étranger de génie de Saint-Christol (sud).

ARMÉE. Les corps des 13 militaires tués au Mali sont arrivés en France

Tous leurs frères darmes, alignés sur la base, ont fait le salut militaire au passage des cercueils avant quils nempruntent la rampe pour sengouffrer dans le cargo, selon dautres photos diffusées par létat-major.

Les cercueils étaient recouverts du drapeau aux couleurs de la France. Un soldat brandissait un étendard portant la mention "Opération Barkhane", du nom de lopération française antijidiste au Sahel.

Les 13 militaires ont trouvé la mort dans la collision entre un hélicoptère de combat Tigre et un Cougar de transport de commandos lors d'une opération antiterroriste. La branche ouest-africaine de l’organisation EI, l’Etat islamique-Province d’Afrique de l’Ouest (Iswap) avait tenté de revendiquer la mort des soldats français dans un communiqué. Une information fausse et opportuniste rapidement démentie par le général François Lecointre, chef d’état-major des armées françaises.

Les deux appareils, un hélicoptère de combat Tigre et un Cougar de transport de commandos, sont entrés en collision durant une opération de combat contre des jihadistes.

La perte de 13 militaires est une des plus grandes pour larmée française depuis lattentat contre le QG français Drakkar à Beyrouth en 1983, qui avait fait 58 morts.

Ils ont reçu lhommage unanime de la classe politique. Ils ont péri pour la France dans le dur combat contre le terrorisme au Sahel , a notamment salué Emmanuel Macron. Daech a revendiqué être à lorigine de la collision mais larmée française a fermement démenti.