Arsenal-Rennes: Le Stade Rennais est-il devenu le porte-drapeau du football breton ? – 20 Minutes

Arsenal-Rennes: Le Stade Rennais est-il devenu le porte-drapeau du football breton ? - 20 Minutes

Se contenter de défendre contre Arsenal ? Ce nest ni lADN ni lenvie du Stade Rennais

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FOOTBALL Grâce à son parcours en Ligue Europa, Rennes pourrait simposer comme le club phare de toute la Bretagne

Avec quatre clubs professionnels évoluant dans les deux premières divisions (Rennes, Guingamp, Brest et Lorient) et quelque 150.000 licenciés, la Bretagne est une vraie terre de foot. Pourtant, aucun club na réussi à simposer définitivement comme lincontestable porte-étendard du football breton.

Le coach de Rennes a dautant plus raison quArsenal pourra finalement compter sur Alexandre Lacazette. Lattaquant français a vu sa suspension de trois matchs suite à un carton rouge contre le Bate Borisov à deux rencontres. Il est donc disponible pour la réception de Rennes à lEmirates Stadium. Arsenal reste sur une victoire face à Manchester United en championnat (2-0).

 Historiquement, le Stade Rennais était le club de la Bretagne, le premier club pro de la région jusquà lémergence des autres clubs, mais sa zone dinfluence sest restreinte au fur et à mesure des années , précise le journaliste Benjamin Keltz, auteur dun livre de référence sur les supporters rennais.

Réussir lincroyable. Ce jeudi 14 mars, Rennes se déplace du côté de Londres pour affronter Arsenal en huitième de finale retour de Ligue Europa. Il y a une semaine, les hommes de Julien Stephan se sont imposés 3 buts à 1 lors du match aller. Une score inattendu mais qui place les Bretons dans une très belle position pour viser les quarts.

Fédérer la Bretagne autour du Stade Rennais fait dailleurs partie des objectifs affichés par sa direction depuis des années. Le président Olivier Letang a ainsi réaffirmé lors de sa prise de fonction, fin 2017, sa volonté de  renforcer lancrage breton du club . Une ambition qui se heurtait jusque-là au faible palmarès des Rouge et Noir – les Coupes de France de 1965 et 1971 commencent à prendre sérieusement la poussière – et à une tradition de lose souvent moquée. Mais ça, cétait avant ! Avant lépopée en Ligue Europa, la qualification face au Betis et le succès contre Arsenal en 8e de finale aller.

De quoi changer la donne au niveau régional ? Benjamin Keltz veut y croire :  Il y a aura un avant et un après Arsenal au Roazhon Park. Ce match va marquer toute une génération de supporters pour les prochaines décennies. Même en cas délimination à lEmirates, le soufflet retombera un peu mais il se sera passé quelque chose de fort.  Pour lui, ce match a déjà permis au SRFC de  rétablir son statut de club phare en Bretagne .

Quen pensent les membres et supporters des autres clubs bretons ? Michel, intendant du Vannes OC, assume être  derrière le Stade Rennais. Chez nous, cest le club de cœur de la majorité des gens. Et dans la vie courante, on sent que lengouement dépasse le cadre de Rennes depuis les matchs face au Betis et Arsenal.  Il est dailleurs  persuadé que la majorité des salariés des autres clubs bretons sont derrière Rennes en Ligue Europa. Avec Guingamp, Brest ou Lorient, il ny a pas la même animosité qu entre Lyon et Saint-Etienne par exemple. 

Arsenal – Stade Rennais : Julien Stéphan dénonce des bizarreries

La position de Michel nest cependant pas partagée par tous. Si Benoît, supporter du Stade Brestois depuis 30 ans, reconnaît ainsi avoir  plutôt soutenu Rennes contre Arsenal , cest surtout car il  naime pas trop  les Gunners.  Mais le Stade Rennais représentant de la Bretagne, ça me fait un peu rire, ajoute-t-il. Ils se la jouent “breizhous” à fond avec lhymne breton en début de match alors que personne ne capte les paroles dans le stade ! 

Quant aux ultras, ils sont forcément les plus imperméables au pouvoir dattraction rennais. Les Merlus Ultras 95 indiquent quils ne  supporteront jamais un autre club que le FC Lorient , tandis que Franck, fondateur des Roud Boys de Guingamp, est  totalement neutre devant Rennes-Arsenal. Jétais plus heureux de les voir gagner contre Caen [à la lutte avec lEAG pour le maintien] , assure-t-il, tout en glissant une petite pique au rival régional :  Au moins, avec ce beau parcours en EL, ils nauront plus honte de leur club. 

 Ça avait mal commencé, avec deux défaites consécutives, rappelle le conférencier Juan Carlos Cubeiro, avec lequel Emery a coécrit, en 2012, un ouvrage intitulé Mentalidad ganadora. El método Emery ( La mentalité dun gagneur. La méthode Emery , éd. Martinez Roca, 224 pages, non traduit). Depuis, il a montré que la sérénité qui le caractérise, et sa mentalité de vainqueur, a pris son envol et il figure déjà parmi les meilleurs de la Premier League, lune des ligues les plus compétitives au monde. 

VIDÉO. Arsenal – Stade Rennais : Ça ne peut pas sarrêter jeudi soir !

Une posture logique selon Benjamin Keltz :  On ne change pas de club de cœur comme ça, du jour au lendemain. Mais ça pourrait évoluer dans les familles. À Saint-Brieuc, par exemple, il y a souvent eu une guéguerre familiale entre les grands-parents supporters du Stade Rennais et les petits-enfants fans de Guingamp. Si lépopée continue, Rennes pourrait réussir à reconvertir la dernière génération dans une zone plus large .

A Arsenal, Emery a su rebondir dans lombre dun Wenger auquel les supporteurs des Gunners ont longtemps voué un culte.  Unai est un stratège qui sait comment exécuter sa stratégie à travers ses joueurs, estime Juan Carlos Cubeiro. Son talon dAchille reste la communication lors des conférences de presse. Alors que son anglais sest considérablement amélioré, à la question de savoir si son équipe est dans le meilleur moment, il a simplement répondu : Nous progressons. 

Le Paris SG et l’Olympique Lyonnais éliminés en 8es de finale de Ligue des Champions, le Stade Rennais représente les derniers espoirs du football français sur la scène continentale cette saison. Forts d’une belle victoire au Roazhon Park (3-1), les hommes de Julien Stéphan se présentent sur la pelouse d’Arsenal avec une sacrée dose de confiance. Le onze rennais ressemblera d’ailleurs beaucoup à celui du match aller.

 Il y a un timing qui est surprenant. On navait pas imaginé ça jusquà hier soir à 17h45, quand cest tombé. Les instances ont décidé de réduire sa suspension, tant mieux pour lui. Mais on navait pas du tout connaissance de lappel. Je crois que le carton rouge a été donné voilà trois semaines-un mois (ndlr : le 14 février), la sanction voilà 15 jours-trois semaines, et là, ça tombe 48 heures avant le début du match… Cest comme ça, on le subit et on va sorganiser en conséquence. Ils ont dû estimer que le coup de coude ne valait que deux matches de suspension. Il y avait eu une première bizarrerie avec linversion des matches, cest une deuxième petite bizarrerie qui arrive. On est convaincus quil ny en aura pas une troisième demain sur le terrain, car on aura un arbitre expérimenté (le Letton Andris Treimanis) et solide, et qui prendra les bonnes décisions, donc ce sera le principal. 

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Tomas Koubek gardera les cages derrière une défense à quatre, au sein de laquelle Hamari Traoré, suspendu à Rennes, reviendra prendre place dans le couloir droit aux côtés de Damien Da Silva, Mexer et Ramy Bensebaïni. Dans l’entrejeu, la paire Benjamin André-Clément Grenier tentera de protéger son arrière-garde et de mettre sur orbite les éléments offensifs. À l’animation, une ligne de trois, la même qu’à l’aller, composée d’Ismaïla Sarr, Benjamin Bourigeaud et Hatem Ben Arfa.

On vient avec lobjectif et lambition de marquer au moins un but, car si on se contente de défendre, on va rencontrer de grandes difficultés. Donc, on ne va pas penser directement au résultat, on va chercher à jouer avec nos qualités et nos forces, en essayant de poser des problèmes à cette équipe dArsenal. AlEmirates, ils sont redoutables et ils mettent beaucoup dintensité, mais on vient de manière conquérante et ambitieuse. On sait quArsenal a lhabitude de faire de grosses entames chez lui depuis début 2019, et marque très régulièrement dans les 20 premières minutes. On va essayer déjà de contrecarrer leur début de match, pour nous mettre dans les meilleures conditions possibles.

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Trois hommes qui avaient su faire mal aux Gunners à Rennes. Enfin, Mbaye Niang, de retour de suspension, devrait être aligné en pointe en lieu et place d’Adrien Hunou. Côté londonien, Unai Emery, spécialiste de l’Europa League (trois titres avec le FC Séville), ne compte pas lâcher si facilement. Devant l’inusable Petr Cech, on s’attend à un 3-4-3. Skhodran Mustafi, Laurent Koscielny et Nacho Monreal tiendraient ainsi l’axe de la défense.

Sead Kolasinac à gauche et le jeune Ainsley Maitland-Niles à droite seront les pistons choisis par le coach des Gunners. Lucas Torreira et Granit Xhaka partent favoris pour démarrer dans le cœur du jeu. Enfin, Mesut Özil devrait être aligné en soutien de la paire Alexandre Lacazette, finalement disponible alors qu’il était annoncé suspendu, et Pierre-Emerick Aubameyang. Les bases sont posées !