Arsenal-Rennes: Le Stade Rennais est-il devenu le porte-drapeau du football breton ? – 20 Minutes

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Arsenal-Rennes : les compos probables

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FOOTBALL Grâce à son parcours en Ligue Europa, Rennes pourrait simposer comme le club phare de toute la Bretagne

Buteur à six reprises depuis larrivée de Julien Stéphan et décisif en seizièmes de finale face au Bétis, Adrien Hunou sera jeudi soir à la pointe de lattaque rennaise à lEmirates pour une soirée historique. Une-deux avec un type qui a mué en lespace dun an.

Avec quatre clubs professionnels évoluant dans les deux premières divisions (Rennes, Guingamp, Brest et Lorient) et quelque 150.000 licenciés, la Bretagne est une vraie terre de foot. Pourtant, aucun club na réussi à simposer définitivement comme lincontestable porte-étendard du football breton.

 Il y a un timing qui est surprenant. On navait pas imaginé ça jusquà hier soir à 17h45, quand cest tombé. Les instances ont décidé de réduire sa suspension, tant mieux pour lui. Mais on navait pas du tout connaissance de lappel. Je crois que le carton rouge a été donné voilà trois semaines-un mois (ndlr : le 14 février), la sanction voilà 15 jours-trois semaines, et là, ça tombe 48 heures avant le début du match… Cest comme ça, on le subit et on va sorganiser en conséquence. Ils ont dû estimer que le coup de coude ne valait que deux matches de suspension. Il y avait eu une première bizarrerie avec linversion des matches, cest une deuxième petite bizarrerie qui arrive. On est convaincus quil ny en aura pas une troisième demain sur le terrain, car on aura un arbitre expérimenté (le Letton Andris Treimanis) et solide, et qui prendra les bonnes décisions, donc ce sera le principal. 

 Historiquement, le Stade Rennais était le club de la Bretagne, le premier club pro de la région jusquà lémergence des autres clubs, mais sa zone dinfluence sest restreinte au fur et à mesure des années , précise le journaliste Benjamin Keltz, auteur dun livre de référence sur les supporters rennais.

On vient avec lobjectif et lambition de marquer au moins un but, car si on se contente de défendre, on va rencontrer de grandes difficultés. Donc, on ne va pas penser directement au résultat, on va chercher à jouer avec nos qualités et nos forces, en essayant de poser des problèmes à cette équipe dArsenal. AlEmirates, ils sont redoutables et ils mettent beaucoup dintensité, mais on vient de manière conquérante et ambitieuse. On sait quArsenal a lhabitude de faire de grosses entames chez lui depuis début 2019, et marque très régulièrement dans les 20 premières minutes. On va essayer déjà de contrecarrer leur début de match, pour nous mettre dans les meilleures conditions possibles.

Fédérer la Bretagne autour du Stade Rennais fait dailleurs partie des objectifs affichés par sa direction depuis des années. Le président Olivier Letang a ainsi réaffirmé lors de sa prise de fonction, fin 2017, sa volonté de  renforcer lancrage breton du club . Une ambition qui se heurtait jusque-là au faible palmarès des Rouge et Noir – les Coupes de France de 1965 et 1971 commencent à prendre sérieusement la poussière – et à une tradition de lose souvent moquée. Mais ça, cétait avant ! Avant lépopée en Ligue Europa, la qualification face au Betis et le succès contre Arsenal en 8e de finale aller.

Ils devraient être 5000 supporters du Stade Rennais dans les travées de l’Emirates ce soir et ils se chauffent la voix depuis quelques heures à Londres.

📽Les Rennais donnent déjà de la voix à Londres

De quoi changer la donne au niveau régional ? Benjamin Keltz veut y croire :  Il y a aura un avant et un après Arsenal au Roazhon Park. Ce match va marquer toute une génération de supporters pour les prochaines décennies. Même en cas délimination à lEmirates, le soufflet retombera un peu mais il se sera passé quelque chose de fort.  Pour lui, ce match a déjà permis au SRFC de  rétablir son statut de club phare en Bretagne .

Quen pensent les membres et supporters des autres clubs bretons ? Michel, intendant du Vannes OC, assume être  derrière le Stade Rennais. Chez nous, cest le club de cœur de la majorité des gens. Et dans la vie courante, on sent que lengouement dépasse le cadre de Rennes depuis les matchs face au Betis et Arsenal.  Il est dailleurs  persuadé que la majorité des salariés des autres clubs bretons sont derrière Rennes en Ligue Europa. Avec Guingamp, Brest ou Lorient, il ny a pas la même animosité qu entre Lyon et Saint-Etienne par exemple. 

La position de Michel nest cependant pas partagée par tous. Si Benoît, supporter du Stade Brestois depuis 30 ans, reconnaît ainsi avoir  plutôt soutenu Rennes contre Arsenal , cest surtout car il  naime pas trop  les Gunners.  Mais le Stade Rennais représentant de la Bretagne, ça me fait un peu rire, ajoute-t-il. Ils se la jouent “breizhous” à fond avec lhymne breton en début de match alors que personne ne capte les paroles dans le stade ! 

Loin des terrains et du match de ce jeudi soir opposant le Stade Rennais à Arsenal, pour les huitièmes de finale de la Ligue Europa. Avec une fortune estimée à 29,7 milliards de dollars (26,2 milliard€) François Pinault est, selon Forbes, le troisième propriétaire d’une équipe de sport le plus riche du monde. Lui, et désormais son fils François-Henri, sont à la tête du Stade Rennais, pour autre activité que le secteur du luxe où ils opèrent, via le groupe Kerin qu’ils dirigent (Gucci, Yves Saint Laurent, Balenciaga…).

Quant aux ultras, ils sont forcément les plus imperméables au pouvoir dattraction rennais. Les Merlus Ultras 95 indiquent quils ne  supporteront jamais un autre club que le FC Lorient , tandis que Franck, fondateur des Roud Boys de Guingamp, est  totalement neutre devant Rennes-Arsenal. Jétais plus heureux de les voir gagner contre Caen [à la lutte avec lEAG pour le maintien] , assure-t-il, tout en glissant une petite pique au rival régional :  Au moins, avec ce beau parcours en EL, ils nauront plus honte de leur club. 

Le prochain adversaire des Girondins de Bordeaux en Ligue 1, le Stade Rennais, affronte Arsenal ce soir à lEmirates Stadium. Après avoir remporté le match aller 3 à 1 au Roazhon Park, les Bretons iront chercher la qualification à partir de 21h.

Une posture logique selon Benjamin Keltz :  On ne change pas de club de cœur comme ça, du jour au lendemain. Mais ça pourrait évoluer dans les familles. À Saint-Brieuc, par exemple, il y a souvent eu une guéguerre familiale entre les grands-parents supporters du Stade Rennais et les petits-enfants fans de Guingamp. Si lépopée continue, Rennes pourrait réussir à reconvertir la dernière génération dans une zone plus large .

Le Paris SG et l’Olympique Lyonnais éliminés en 8es de finale de Ligue des Champions, le Stade Rennais représente les derniers espoirs du football français sur la scène continentale cette saison. Forts d’une belle victoire au Roazhon Park (3-1), les hommes de Julien Stéphan se présentent sur la pelouse d’Arsenal avec une sacrée dose de confiance. Le onze rennais ressemblera d’ailleurs beaucoup à celui du match aller.

Cest peu de le dire. Car après tant dannées drapés de la cape de la honte ou de la poisse, les supporters rennais nont jamais abandonné le navire.  Certaines périodes ou saisons ont peut-être été longues mais je nai jamais perdu espoir, sinon autant abandonner tout de suite, explique Mathieu, qui se cache sous le compte Twitter Fire Of La Vilaine . Ces obstacles ont tendance à renforcer encore plus la passion, le supporter rennais a certainement une des plus fortes capacités de résilience dans le foot français ! Le supporter est amoureux de son club, et lamour rend aveugle.  Alors aujourdhui, les Bretons ont bien gagné le droit de profiter à fond de leur quart dheure de célébrité. Et de respect. Pour Mathieu, cette lose  est une faiblesse autant quune force. Il y a tellement de passion et dénergie dépensées dans ces émotions vécues que lorsque la vapeur sinverse enfin, ça devient un formidable exutoire, une vraie catharsis. 

Tomas Koubek gardera les cages derrière une défense à quatre, au sein de laquelle Hamari Traoré, suspendu à Rennes, reviendra prendre place dans le couloir droit aux côtés de Damien Da Silva, Mexer et Ramy Bensebaïni. Dans l’entrejeu, la paire Benjamin André-Clément Grenier tentera de protéger son arrière-garde et de mettre sur orbite les éléments offensifs. À l’animation, une ligne de trois, la même qu’à l’aller, composée d’Ismaïla Sarr, Benjamin Bourigeaud et Hatem Ben Arfa.

 Eh bien oui, ça fait plaisir, senthousiasme Mathieu, fidèle parmi les fidèles du SRFC. Après ça reste simplement une image. Un supporter, quel quil soit, même si son club a une certaine lose, il continuera de le soutenir que ce soit dans la victoire ou la défaite. Donc personnellement je reste assez détaché de ça.  De son côté, Gwennole, aka Wayne Rennais, lun des membres actifs de la twittosphère rennaise, se la joue philosophe et épicurien :  La lose nest pas éternelle. Il faut profiter de linstant présent, savourer ce qui nous arrive. Une telle euphorie peut paraître pathétique aux yeux des supporters adverses, mais pour nous cest la résultante dune charge émotionnelle intense. Dune part parce que ce qui nous arrive actuellement est exceptionnel et quasi utopique mais aussi parce que lon a connu énormément de désillusions par le passé. 

Trois hommes qui avaient su faire mal aux Gunners à Rennes. Enfin, Mbaye Niang, de retour de suspension, devrait être aligné en pointe en lieu et place d’Adrien Hunou. Côté londonien, Unai Emery, spécialiste de l’Europa League (trois titres avec le FC Séville), ne compte pas lâcher si facilement. Devant l’inusable Petr Cech, on s’attend à un 3-4-3. Skhodran Mustafi, Laurent Koscielny et Nacho Monreal tiendraient ainsi l’axe de la défense.

Ligue Europa : Entre Lacazette (Arsenal) et Aubameyang, tout fonctionne… sauf pour Emery

Sead Kolasinac à gauche et le jeune Ainsley Maitland-Niles à droite seront les pistons choisis par le coach des Gunners. Lucas Torreira et Granit Xhaka partent favoris pour démarrer dans le cœur du jeu. Enfin, Mesut Özil devrait être aligné en soutien de la paire Alexandre Lacazette, finalement disponible alors qu’il était annoncé suspendu, et Pierre-Emerick Aubameyang. Les bases sont posées !